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Papá Noel

La figura de Papá Noel, conocido también como Santa Claus, Viejito Pascuero, Sinterklaas o Père Noel, está inspirada en la vida del Obispo de Mira, al que en la actualidad conocemos como San Nicolás, quien fue muy popular a causa de su bondad y su generosidad con la gente más pobre. El nombre de este hombre era Nicolás de Bari, y nació en el siglo IV en los valles de Licia (hoy Turquía).

Su aspecto físico daba cuenta de un hombre delgado y muy alto, que vestía como un sacerdote. La costumbre de que se lo represente con tres bolsas doradas se debe a que, según dice la leyenda, Nicolás de Bari una vez se enteró de que uno de sus vecinos se encontraba en bancarrota y que estaba desesperado por no tener alimentos para su hija, que se hallaba comprometida para casarse. Entonces, Nicolás dejó bolsas con monedas de oro como obsequio, y la boda pudo celebrarse sin problemas.

Según dice la leyenda, todo esto fue hecho en secreto por el sacerdote, quien entraba por una ventana y colocaba la bolsa de oro en el interior de los calcetines de las niñas, colgados sobre la chimenea para secarse. Desde ese momento existe la costumbre de intercambiar regalos en la noche de Navidad.

Su relación con los niños surge de una historia que indica que un criminal había acuchillado a diferentes niños e un mismo pueblo. San Nicolás rezó por ellos y así provocó su curación inmediata. Desde ese entonces su figura es vinculada con los niños en cada una de las celebraciones navideñas.

Además, San Nicolás fue nombrado “Patrono de los marineros”, ya que mientras éstos se hallaban en medio de una fuerte tempestad en el mar, le pidieron a Dios con oraciones alusivas a San Nicolás, y entonces su figura se hizo presente ante los marineros y calmó las aguas de alta mar.

Alrededor del año1863 San Nicolás adquirió popularmente el aspecto de un gordo barbudo y bonachón. Esto se produjo gracias al dibujante sueco Thomas Nast, quien se encargó de incluir a este personaje dentro de sus tiras navideñas en Harper's Weekly. Entonces lo vistió de rojo, con altas botas y una gorra.

En el siglo XIX la figura de Santa Claus estadounidense llegó a Inglaterra, y de allí se dirigió a Francia, donde se fundió con la fisionomía de Bonhomme Noël, quien tenía un cierto parecido físico con Santa Claus, pero su vestimenta era blanca con vivos dorados.

En el siglo XX la empresa Coca Cola fue la encargada de pedirle al pintor Habdon Sundblom que remodelara la figura de Papá Noel, con el objetivo de hacerlo más humano y atractivo, y poder así utilizarlo en sus publicidades.

Desde entonces la figura de Papá Noel se ha convertido en el símbolo indiscutible de la fiesta de Navidad. Conocer su transformación y su historia permite que usted comprenda de un modo más profundo el sentido de la fiesta navideña y esté en condiciones de transmitir su saber a toda su familia.


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